De Nederlandse kerk is nog teveel bezig met aardse, politieke macht

In de Nederlandse setting zijn kerk en politiek nauw verweven geweest. Met het oog op het getuigenis van de kerk is het nodig dat kerken daar verandering in aanbrengen.

Op 29 mei komen verleden en heden van de Nederlandse kerk samen. In Dordrecht wordt de herdenkingsperiode Dordtse Synode 1618/9 afgesloten.[i] Maar waar de 17de-eeuwse synode voor een breuk in de kerk zorgde, zullen kerken en geloofsgemeenschappen op 29 mei een Verklaring van Verbondenheid ondertekenen. Ik ben blij met deze onderlinge verbondenheid.[ii] Als minderheid hebben kerkmensen elkaar nodig. Maar er is ook werk aan de winkel. Als kerken zich toekomstgericht willen opstellen, is het van belang dat zij zich bezinnen op hun relatie met aardse, politieke macht. Wie kijkt naar het verleden ziet dat kerk en staat Continue reading

Zo slecht hebben wij het niet met onszelf getroffen. (Artikel 900 woorden)

Hieronder een artikel zoals dat vandaag in de krant staat. Het artikel is gebaseerd op de inleiding van afgelopen week over het laatste hoofdstuk van de Dordtse Leerregels.[i] Wat betekent volhouden/volharden in een postchristelijke en postkerkelijke maatschappij?

Is er in onze postchristelijke en postkerkelijke samenleving toekomst voor christenen?Of is het een gegeven dat het christelijk geloof hier zal verdwijnen om elders, zoals in China, te bloeien? Omdat wij maar mensen zijn is hierover weinig met zekerheid te zeggen. Het komt erop aan te volharden op de plek die God je geeft. Juist op dat punt zeggen de jubilerende Dordtse Leerregels (1618/9) iets bijzonders. Die Leerregels zijn bekend – en berucht – geworden vanwege de leer van Gods uitverkiezing. Maar het laatste en meest pastorale hoofdstuk van die Leerregels gaat over de volharding van Gods kinderen. Hoe houd je het vol om te geloven? Dordrecht 1618/9 geeft een vrij ontnuchterend antwoord: je houdt het niet Continue reading

Fearless. Hand-out inleiding lenteweekend 2019 Navigators Studentenvereniging Wageningen

Vraag van vanochtend is: hoe lees je moeilijke, soms bang makende Bijbelteksten?

Inleiding.
A/ Begin bij jezelf. Wie ben je? Hoe ben je opgegroeid (wel/niet gelovig)? Hoe ben je in aanraking gekomen met de Bijbel? Welk Godsbeeld heb je meegekregen?

B/ Onze maatschappij is postchristelijk, postkerkelijk en multireligieus. Gelovigen merken dat: twijfel[i], marginalisatie, (on)zin van geloof, Continue reading

De relevantie van de Dordtse Leerregels. Artikel OnderWeg

Onderstaand artikel verscheen in OnderWeg (30 maart). Het blad heeft drie verschillende thema-artikelen over uitverkiezing. Neem een (gratis) proefabonnement om alles te lezen.

Wat is de achtergrond van de Dordtse Leerregels, waar gaan ze over, wat is hun functie en  zijn ze ook vandaag  nog relevant? Een ontdekkingstocht over de vraag of de Leerregels terecht of onterecht op grote afstand van ons staan.[i]

Je staat er nooit bij stil dat je heipalen onder je huis hebt staan. Daar zijn die palen ook niet voor bedoeld. Heipalen hebben de functie je huis stevig te laten staan. Zodat jij je leven kunt leiden. De Dordtse Leerregels kun je vergelijken met een heipaal en een woning. De Leerregels komen tot op grote diepte. Ze gaan over Gods eeuwige liefde voor zondaren (hoofdstuk 1, artikel 1 en 2, hierna steeds 1.1 en 1.2) en over Gods besluit tot verkiezing en verwerping (1.7). Als je daarover nadenkt, staat je verstand stil. Je beseft dat God niet is zoals jij. Hij kent ieder mens. Hij overziet heel de geschiedenis. Hoofdstuk 1 van de Leerregels eindigen dan ook met aanbidding van Gods eindeloze grootheid, goedheid en rechtvaardigheid (1.18; Romeinen 11:33-36). Tegelijk gaan de Leerregels over ons leven van elke dag. Ons ‘huis’ zogezegd. De Leerregels zeggen dat God het goede nieuws van Jezus aan iedereen bekend wil maken en dat jij voor Hem leeft (2.5). God neemt jou en jouw reactie op zijn evangelie volstrekt serieus (2.6). Juist deze eindeloos grote God wil echt in jou leven en werken. Mensen zijn immers ‘geen stokken en blokken’ (3 en 4.16). Tegelijk laten de Leerregels het geheim een geheim. Hoe Gods keuze en onze keuze zich precies verhouden, is namelijk niet rond te krijgen.

Onbemind
Dit zijn mooie woorden over de Leerregels, toch zijn ze vandaag onbemind. Hiervoor zijn verschillende oorzaken aan te wijzen.

Allereerst een kerkelijke. Veel gelovigen Continue reading

Evenwichtige afvaardiging voor een goede synode. Artikel Nederlands Dagblad

Ook de komende synode van de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt is bepalend voor de koers van deze kerken. Daarom komt de afvaardiging naar de synode, begin 2020, erop aan.

Begin 2020 is er weer een synode van de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt (GKv). De vorige synode (Meppel-2017) werd historisch genoemd vanwege besluiten over de vrouwelijke ambtsdrager en het fusieproces met de Nederlands Gereformeerde Kerken (NGK). Toch is de aanstaande synode (Goes 2020) minstens even belangrijk.

Beide onderwerpen komen namelijk terug. De fusie tussen de NGK en GKv is het hoofdonderwerp. Maar ook de bezwaren tegen de besluiten over de vrouwelijke ambtsdrager liggen op tafel. Wordt de ingeslagen koers bestendigd of komt de synode terug van bepaalde besluiten?

Ligging
Sommigen maken zich grote zorgen over de koers van de kerk. Uit hun kring klinkt weleens het geluid dat de komende synode de laatste mogelijkheid is om de koers van de kerken te Continue reading

Jezus doorbreekt de cultuurstrijd. Beter kijken naar de achtergrond van de NashvilleVerklaring

Onderstaand artikel is van Maarten Verkerk (bijzonder hoogleraar christelijke filosofie aan de Universiteit Maastricht), Nienke Verkerk-Vegter (psychologe) en mij. Het is verschenen in OnderWeg (NGK/GKv). Het artikel bespreekt de achtergronden van de NashvilleVerklaring en concludeert dat de storm van die Verklaring helaas niet aan Gereformeerde Kerken voorbij gaat.

Jezus doorbreekt de cultuurstrijd

De storm over de Nashvilleverklaring lijkt grotendeels geluwd. De initiatiefnemers kregen veel kritiek uit de kerken en de samenleving. Deze kritiek richtte zich voornamelijk op de visie op homoseksualiteit. Het is opvallend dat er weinig aandacht gegeven is aan de achtergronden van deze verklaring. Wie dat wel doet, merkt dat de Nashvilleverklaring nog meer vragen oproept dan ze nu al doet.

Maxim Februari stelt in zijn column in NRC Handelsblad (7 januari 2019) dat de Nashvilleverklaring eigenlijk over man-zijn en vrouw-zijn gaat, maar dat iedereen het veiligheidshalve over seks en homoseksualiteit heeft. Met deze opmerking stelt Februari het vizier op scherp. Want makkelijk kun je denken dat deze verklaring alleen dat deel van de christenen aangaat dat worstelt met Continue reading

Overheid moet Nederlandse jihadstrijders berechten 

Wat te doen met IS-strijders als het kalifaat niet meer bestaat? Dit is een spannende en complexe vraag. Premier Rutte zou willen dat deze jihadisten überhaupt niet meer in leven waren. Contraterrorisme-deskundigen wijzen erop dat het terughalen, berechten en actief volgen van jihadstrijders de beste weg is (NRC Handelsblad, 23 en 24 februari). Om tot een afgewogen besluit te komen, zullen ook andere factoren meegewogen moeten worden. Het Westen blijft helaas niet Continue reading