De relevantie van de Dordtse Leerregels. Artikel OnderWeg

Onderstaand artikel verscheen in OnderWeg (30 maart). Het blad heeft drie verschillende thema-artikelen over uitverkiezing. Neem een (gratis) proefabonnement om alles te lezen.

Wat is de achtergrond van de Dordtse Leerregels, waar gaan ze over, wat is hun functie en  zijn ze ook vandaag  nog relevant? Een ontdekkingstocht over de vraag of de Leerregels terecht of onterecht op grote afstand van ons staan.[i]

Je staat er nooit bij stil dat je heipalen onder je huis hebt staan. Daar zijn die palen ook niet voor bedoeld. Heipalen hebben de functie je huis stevig te laten staan. Zodat jij je leven kunt leiden. De Dordtse Leerregels kun je vergelijken met een heipaal en een woning. De Leerregels komen tot op grote diepte. Ze gaan over Gods eeuwige liefde voor zondaren (hoofdstuk 1, artikel 1 en 2, hierna steeds 1.1 en 1.2) en over Gods besluit tot verkiezing en verwerping (1.7). Als je daarover nadenkt, staat je verstand stil. Je beseft dat God niet is zoals jij. Hij kent ieder mens. Hij overziet heel de geschiedenis. Hoofdstuk 1 van de Leerregels eindigen dan ook met aanbidding van Gods eindeloze grootheid, goedheid en rechtvaardigheid (1.18; Romeinen 11:33-36). Tegelijk gaan de Leerregels over ons leven van elke dag. Ons ‘huis’ zogezegd. De Leerregels zeggen dat God het goede nieuws van Jezus aan iedereen bekend wil maken en dat jij voor Hem leeft (2.5). God neemt jou en jouw reactie op zijn evangelie volstrekt serieus (2.6). Juist deze eindeloos grote God wil echt in jou leven en werken. Mensen zijn immers ‘geen stokken en blokken’ (3 en 4.16). Tegelijk laten de Leerregels het geheim een geheim. Hoe Gods keuze en onze keuze zich precies verhouden, is namelijk niet rond te krijgen.

Onbemind
Dit zijn mooie woorden over de Leerregels, toch zijn ze vandaag onbemind. Hiervoor zijn verschillende oorzaken aan te wijzen.

Allereerst een kerkelijke. Veel gelovigen Continue reading

Evenwichtige afvaardiging voor een goede synode. Artikel Nederlands Dagblad

Ook de komende synode van de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt is bepalend voor de koers van deze kerken. Daarom komt de afvaardiging naar de synode, begin 2020, erop aan.

Begin 2020 is er weer een synode van de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt (GKv). De vorige synode (Meppel-2017) werd historisch genoemd vanwege besluiten over de vrouwelijke ambtsdrager en het fusieproces met de Nederlands Gereformeerde Kerken (NGK). Toch is de aanstaande synode (Goes 2020) minstens even belangrijk.

Beide onderwerpen komen namelijk terug. De fusie tussen de NGK en GKv is het hoofdonderwerp. Maar ook de bezwaren tegen de besluiten over de vrouwelijke ambtsdrager liggen op tafel. Wordt de ingeslagen koers bestendigd of komt de synode terug van bepaalde besluiten?

Ligging
Sommigen maken zich grote zorgen over de koers van de kerk. Uit hun kring klinkt weleens het geluid dat de komende synode de laatste mogelijkheid is om de koers van de kerken te Continue reading

Jezus doorbreekt de cultuurstrijd. Beter kijken naar de achtergrond van de NashvilleVerklaring

Onderstaand artikel is van Maarten Verkerk (bijzonder hoogleraar christelijke filosofie aan de Universiteit Maastricht), Nienke Verkerk-Vegter (psychologe) en mij. Het is verschenen in OnderWeg (NGK/GKv). Het artikel bespreekt de achtergronden van de NashvilleVerklaring en concludeert dat de storm van die Verklaring helaas niet aan Gereformeerde Kerken voorbij gaat.

Jezus doorbreekt de cultuurstrijd

De storm over de Nashvilleverklaring lijkt grotendeels geluwd. De initiatiefnemers kregen veel kritiek uit de kerken en de samenleving. Deze kritiek richtte zich voornamelijk op de visie op homoseksualiteit. Het is opvallend dat er weinig aandacht gegeven is aan de achtergronden van deze verklaring. Wie dat wel doet, merkt dat de Nashvilleverklaring nog meer vragen oproept dan ze nu al doet.

Maxim Februari stelt in zijn column in NRC Handelsblad (7 januari 2019) dat de Nashvilleverklaring eigenlijk over man-zijn en vrouw-zijn gaat, maar dat iedereen het veiligheidshalve over seks en homoseksualiteit heeft. Met deze opmerking stelt Februari het vizier op scherp. Want makkelijk kun je denken dat deze verklaring alleen dat deel van de christenen aangaat dat worstelt met Continue reading

Overheid moet Nederlandse jihadstrijders berechten 

Wat te doen met IS-strijders als het kalifaat niet meer bestaat? Dit is een spannende en complexe vraag. Premier Rutte zou willen dat deze jihadisten überhaupt niet meer in leven waren. Contraterrorisme-deskundigen wijzen erop dat het terughalen, berechten en actief volgen van jihadstrijders de beste weg is (NRC Handelsblad, 23 en 24 februari). Om tot een afgewogen besluit te komen, zullen ook andere factoren meegewogen moeten worden. Het Westen blijft helaas niet Continue reading

De discussie over doopvragen is een teken van secularisatie

In de Vrijgemaakte kerk is er discussie over doopvragen. Hoe spreek je over zonde, wonden, tekorten en/of het kwaad als de heilige doop wordt bediend? Wat te zeggen als je verschijnt voor de heilige God om nieuwgeboren te worden (Titus 3:5)? Alleen al omdat doop en avondmaal sacramenten zijn, is een discussie over doopvragen fundamenteel. ‘Symbolen worden tot cymbalen in het uur van de dood’ (Achterberg). Waar gaat het om bij de doop? We bidden of de dopeling Continue reading

Roeping van de kerk in een bijna postkerkelijke samenleving

Postkerkelijk mag onze samenleving nog niet heten, maar de secularisatie gaat wel heel snel (SCP, 19 december 2018). Degenen die wel geloven vormen een bont gezelschap. Hoe heeft de kerk zich in deze postchristelijke, bijna postkerkelijke en multireligieuze context op te stellen?

De Haagse Bethelkapel verleende enkele maanden kerkasiel aan het Armeense gezin Tamrazyan. Een estafettedienst verhinderde de uitzetting van dit uitgeprocedeerde gezin. Op deze manier heeft de kerk bijdragen aan de politieke draai inzake het kinderpardon. Ik zie die draai als gebedsverhoring. Dan kunnen we nu, met het oog op de toekomst, ook terugkijken. Want in het geboden kerkasiel komen veel aspecten samen die relevant zijn voor de vraagstelling van dit artikel.

Godsdienstvrijheid
De discussie over het kerkasiel verliep nogal tam. Bijbelteksten als Romeinen 13 en Matteüs 25 werden genoemd. De vraag werd gesteld in hoeverre je een estafettedienst mag inzetten voor een goed doel. Het gaat dan over de overheid, de kerk en hun relatie. Maar zet het geheel van deze discussie nu eens in de context van Continue reading

NashvilleVerklaring. Een overzicht van mijn werkzaamheden ermee / reacties erop

De Nederlandstalige NashvilleVerklaring is niet onopgemerkt gebleven. Met dat understatement begon ik m’n blog op zondag 6 januari jl. Er komt veel samen in deze Verklaring en de reacties daarop. We zijn inmiddels een kleine twee weken verder en hieronder Continue reading