Gethsemane reveals God’s unthought-of plan of salvation.

How are we to look at Jesus’s struggle in Gethsemane? When you read the Gospel of Matthew at a stretch you will meet a mystery. As it is, Matthew emphasises Jesus’ power (among others Matt. 7:29, 9:6, 12:29). Jesus cures many ill people. He calms the storm at the lake. In discussions Jesus proves to be superior to the spiritual leaders. Jesus even forgives sins and is stronger than death (Matt. 9:6&25). Jesus is always Lord and Master. He really is God with us (Matt. 1:23).

Until Gethsemane, it seems. Jesus falls down. He begs His Father if the cup may pass from Him. He almost perishes from pangs of death. What is the matter? Understanding Jesus’s struggle in Gethsemane is Continue reading

Getsemane onthult Gods ongedachte reddingsplan. Artikel in OnderWeg.

Hoe is Jezus’ worsteling in Getsemane te zien? Wie het evangelie van Matteüs aan een stuk doorleest, komt voor een raadsel te staan. Matteüs benadrukt namelijk Jezus’ macht.[i] Jezus geneest zieken. Hij bedwingt de storm op het meer. In twistgesprekken is Jezus de geestelijke leiders de baas. Jezus vergeeft zelfs zonden en is de dood de baas. Altijd is Jezus Heer en meester (Mat.12:8). Hij is werkelijk God met ons (Mat. 1:23).

Tot Getsemane, zo lijkt het. Jezus valt neer. Hij smeekt zijn Vader of de beker aan hem voorbij mag gaan. Hij bezwijkt bijna van doodsangst. Wat is er aan de hand? Het begrijpen van Jezus’ worsteling in Getsemane is Continue reading

Trouw, wijsheid en macht van de Drie-ene God. Overzicht bij een prekenserie over het evangelie van Matteüs.

Vanaf augustus 2019 tot en met juli 2021 hebben we als gemeente van de Kandelaarkerk naar evangelist Matteüs geluisterd. Eerst nog in afwisseling of in combinatie met het luisteren naar Ezechiël.[i] En toen Corona kwam zijn we gaan luisteren naar de (crisis)Psalmen 42/43-49 van de Korachieten.[ii] En er hebben, uiteraard, ook wel eens andere Bijbelboeken op het preekrooster gestaan. In totaal heb ik in de afgelopen twee jaar vijfenvijftig Matteüs-preken gehouden.[iii]

Het is nu tijd om de balans op te maken. Ik zie drie kernthema’s in Matteüs: trouw, wijsheid en macht. Deze kernthema’s houdt Matteüs bijeen door het grote Continue reading

Hoe God renoveert. Waarom het lezen van Ezechiël nodig is. Artikel in OnderWeg (1000 woorden).

Renovatie begint met sloopwerkzaamheden. Soms gebeurt dat met grof geweld. Het oude moet eruit. Bijbelboek Ezechiël is te vergelijken met een renovatieproject. God maakt alles nieuw. Ezechiël 36 is van alle profetische geschriften de meest systematische en gedetailleerde samenvatting van Gods vernieuwend werk (Block).[i] Ezechiël eindigt met schitterende vergezichten.[ii] Maar voordat het zover is vinden er eerst sloopwerkzaamheden plaats. En dat gaat Continue reading

Verdedig je geloof. Cursus apologetiek van de Open Hof (NGK), Zuidhoven- (CGK) en Kandelaarkerk (GKv) te Dordrecht

In oktober start er een cursus over het verdedigen van het geloof. De cursus gaat uit van drie Dordtse kerken: de Open Hof (NGK), Zuidhoven- (CGK) en Kandelaarkerk (GKv).

In Nederland geloven de meeste mensen niet in God. De idee kan zijn dat geloven iets is dat bij ons verleden hoort. De cursus staat stil bij vragen als: is het redelijk om in God te geloven? Zijn er argumenten voor het bestaan Continue reading

Hoe indrukwekkend is God. Korte inleiding (1100 woorden) op een prekenserie Ezechiël.

God verschijnt vol majesteit. Stamelend beschrijft Ezechiël 1 hoe God zich in een visioen laat zien. Een week lang is Ezechiël totaal van de kaart. Want wie kan God zien en blijven leven? Een van Ezechiëls voorgangers, de profeet Jesaja, zag God ook al (Jesaja 6). Maar Ezechiël ziet God veel indrukwekkender. Het roepingsvisioen van Ezechiël blijft tot de verbeelding spreken. Voor gelovigen is het visioen blijvend van belang.

Waarom verschijnt God op deze manier? En waarom uitgerekend in (het heidense) Babel? Wat betekent Ezechiël voor nieuwtestamentische gelovigen? Ik heb in de afgelopen twee jaar 23 keer over het Bijbelboek Ezechiël gepreekt en bij dit soort vragen stilgestaan. In onze tijd is Continue reading

KNOWN. Inleiding op een serie preken over Ezechiël. April 2020

Ezechiël opent met een ontzagwekkend visioen. Ezechiel ziet Gods majesteit, ‘de heerlijkheid van de HEER’. En dat nog wel in het ‘heidense’ Babel. Ezechiël is verdoofd van deze aanblik van God. Een week lang is hij totaal van de kaart. Daarna wordt Ezechiël aan het werk gezet. Talloze hoofdstukken profetie volgen. Veel belangrijke thema’s die als een rode draad door heel de Bijbel heenlopen komen aan bod. Tenslotte eindigt Ezechiël zoals het begon. Ezechiël krijgt weer een visioen. Het zogenaamde tempelvisioen (Ezechiël 40-48). Tot op vandaag blijft Ezechiël tot de verbeelding spreken.

Eind augustus 2018 begon ik te preken over het Bijbelboek Ezechiël. Nu, na 23 preken, wil ik in deze blog een balans opmaken. Waarover gaat Ezechiël en waarom zou je dat Bijbelboek wel of niet lezen? Welke betekenis heeft het boek voor vandaag?

Deze onderstaande blog is een longread. Een korte samenvatting is Continue reading

God bewijzen? De (on)zin van geloofsverdediging. Gesprek Waterpleinkerk Rotterdam

Zijn er argumenten voor het bestaan van God? Is het zinnig om je geloof te verdedigen? Een gesprek over apologetiek, geloof en Jezus’ kerk.

  1. Start bij jezelf. Ongetwijfeld is je wel eens gevraagd waarom je gelooft. Wat was/is je reactie?
  • Getuig je, gebruik je argumenten (welke?), klap je dicht of reageer je anders?
  • Ben je hierin in de loop van de tijd veranderd of juist niet?
  1. Apologetiek is de verdediging van het Continue reading

Verdedig je geloof. Apologetiek als teken van hoop. Artikel in OnderWeg

Welke plek heeft apologetiek onder christenen? Is het – in een tijd van Godsverberging – ‘fluiten in het donker’ (Bram van de Beek)? Of is apologetiek nodig omdat telkens minder mensen geloven? Een verkenning in het blad OnderWeg (NGK/GKv).

In 2018 bleek dat de meeste Nederlanders niet in God geloven. Gestage ontkerkelijking eist onverbiddelijk haar tol. Omdat christenen een minderheid vormen, hebben zij zich uit te leggen; waarom geloof je en in wie? Het is dan ook niet vreemd dat er steeds meer aandacht voor apologetiek is. In dit artikel sta ik stil bij het onderwerp apologetiek, de verdediging van het geloof. Vooral op een aspect wil ik ingaan. Dat is de vraag naar de plek van apologetiek onder christenen. Hier zit namelijk ruis op de lijn.

Ontwikkeling
Aan de ene kant ontwikkelt apologetiek zich sterk. Het duidelijkst blijkt dat uit een reactie van een buitenstaander. De meest bekende atheïst van Nederland, Herman Philipse, spreekt onomwonden zijn bewondering uit voor Continue reading

Méér dan getuigen. Vrouwen op de eerste Paasdag en in de kerk van vandaag

Welke plek hebben (de gaven van) vrouwen in de kerk? Daarover is het laatste woord niet gesproken. De synode van de GKv krijgt bezwaarschriften en revisieverzoeken tegen het besluit om vrouwen in alle ambten te laten dienen. Binnen de CGK blijkt het onderwerp splijtend te werken. Paus Franciscus benoemde laatst een vrouw op een belangrijke functie. Wat is wijsheid? Wat leert de Geest ons in de Bijbel? Een bijdrage vanuit het Paasevangelie, het wonderlijks slot van het evangelie van Marcus.

1          Wat vertelt het Paasevangelie van Marcus?
Ik wil vanuit een ogenschijnlijk detail een bijdrage aan de discussie over de plek van (gaven van) vrouwen leveren.[i] In 2017/8 preekte ik zeventien keer uit het evangelie naar Marcus.[ii] Het mag bekend zijn dat dat evangelie een opmerkelijk slot heeft. Het zogenaamde eerste slot eindigt met het woord γάρ (want). Dit staat er:

Ze (de vrouwen) gingen naar buiten en vluchtten bij het graf vandaan, want ze waren bevangen door angst en schrik. Ze waren zo erg geschrokken dat ze tegen niemand iets zeiden’ (want wij waren bevreesd, Statenvertaling)
(Marcus 16:8)

Deze tekst heeft gelovigen nogal beziggehouden. Is dit wat je te zeggen hebt over Pasen? Niet echt een sterk slot van een evangelie, zo lijkt het. Wie een overtuigend verhaal wil neerzetten, zou spreken van de Opgestane. Die is hier niet te bekennen. Alleen een stel vrouwen. Ze zijn totaal van de kaart. Ze rennen bij het graf vandaan. De verkeerde kant op! En ze rennen zwijgend weg. Een ‘zwijgtekst’ (1 Timoteüs 2:11 en 12) avant la lettre.

Ik ben vanuit een lange serie preken over Marcus anders tegen deze tekst gaan aankijken. En dat raakt aan de vraag welke positie God geeft aan in Jezus gelovige vrouwen. Noem het een bijvangst van de serie Continue reading