Boerkaverbod. Christelijke partijen zouden beter moeten weten. Brief in NRC Handelsblad en Next

Tijdens m’n vakantie barstte de discussie over het boerkaverbod los. Nu ben ik bepaald geen voorstander van de boerka maar een verbod lijkt me symboolwetgeving. Als gelovig christen vraag ik me af hoe alle christelijke partijen hebben kunnen instemmen met het boerkaverbod. Vanaf m’n vakantieadres schreef ik onderstaande brief. Een deel daarvan kwam in de krant (zie de link hieronder).

Boerkaverbod. Christelijke partijen zouden beter moeten weten.

Met de symboolwetgeving van het boerkaverbod vindt een verwisseling plaats: de staat wordt een vervangend vervuller van de levensbeschouwelijke behoeften die de burger blijft koesteren (‘Maatschappelijke vrijheid vereist neutrale staat’, NRC 3/4 augustus). In dat licht geeft het te denken dat alle christelijke partijen – het CDA, de ChristenUnie en de SGP – met het boerkaverbod instemden. Allereerst is te denken aan een Continue reading

De Nederlandse kerk is nog teveel bezig met aardse, politieke macht

In de Nederlandse setting zijn kerk en politiek nauw verweven geweest. Met het oog op het getuigenis van de kerk is het nodig dat kerken daar verandering in aanbrengen.

Op 29 mei komen verleden en heden van de Nederlandse kerk samen. In Dordrecht wordt de herdenkingsperiode Dordtse Synode 1618/9 afgesloten.[i] Maar waar de 17de-eeuwse synode voor een breuk in de kerk zorgde, zullen kerken en geloofsgemeenschappen op 29 mei een Verklaring van Verbondenheid ondertekenen. Ik ben blij met deze onderlinge verbondenheid.[ii] Als minderheid hebben kerkmensen elkaar nodig. Maar er is ook werk aan de winkel. Als kerken zich toekomstgericht willen opstellen, is het van belang dat zij zich bezinnen op hun relatie met aardse, politieke macht. Wie kijkt naar het verleden ziet dat kerk en staat Continue reading

De relevantie van de Dordtse Leerregels. Artikel OnderWeg

Onderstaand artikel verscheen in OnderWeg (30 maart). Het blad heeft drie verschillende thema-artikelen over uitverkiezing. Neem een (gratis) proefabonnement om alles te lezen.

Wat is de achtergrond van de Dordtse Leerregels, waar gaan ze over, wat is hun functie en  zijn ze ook vandaag  nog relevant? Een ontdekkingstocht over de vraag of de Leerregels terecht of onterecht op grote afstand van ons staan.[i]

Je staat er nooit bij stil dat je heipalen onder je huis hebt staan. Daar zijn die palen ook niet voor bedoeld. Heipalen hebben de functie je huis stevig te laten staan. Zodat jij je leven kunt leiden. De Dordtse Leerregels kun je vergelijken met een heipaal en een woning. De Leerregels komen tot op grote diepte. Ze gaan over Gods eeuwige liefde voor zondaren (hoofdstuk 1, artikel 1 en 2, hierna steeds 1.1 en 1.2) en over Gods besluit tot verkiezing en verwerping (1.7). Als je daarover nadenkt, staat je verstand stil. Je beseft dat God niet is zoals jij. Hij kent ieder mens. Hij overziet heel de geschiedenis. Hoofdstuk 1 van de Leerregels eindigen dan ook met aanbidding van Gods eindeloze grootheid, goedheid en rechtvaardigheid (1.18; Romeinen 11:33-36). Tegelijk gaan de Leerregels over ons leven van elke dag. Ons ‘huis’ zogezegd. De Leerregels zeggen dat God het goede nieuws van Jezus aan iedereen bekend wil maken en dat jij voor Hem leeft (2.5). God neemt jou en jouw reactie op zijn evangelie volstrekt serieus (2.6). Juist deze eindeloos grote God wil echt in jou leven en werken. Mensen zijn immers ‘geen stokken en blokken’ (3 en 4.16). Tegelijk laten de Leerregels het geheim een geheim. Hoe Gods keuze en onze keuze zich precies verhouden, is namelijk niet rond te krijgen.

Onbemind
Dit zijn mooie woorden over de Leerregels, toch zijn ze vandaag onbemind. Hiervoor zijn verschillende oorzaken aan te wijzen.

Allereerst een kerkelijke. Veel gelovigen Continue reading

Er is (g)een Plan(et) B. Preek over klimaatverandering en geloof

Themadienst over klimaatverandering en geloof. De dienst is voorbereid door jongeren. Zij participeren volop in de dienst. De preek is in de serie van Ezechiël. Er vindt een omgekeerde collecte plaats: iedereen krijgt een opdracht of vraag, in de lijn van het thema van de dienst; zorg voor Gods schepping. We zingen ook het klimaatlied van André F. Troost. De voorbeeldliturgie staat onderaan de preektekst. De preektekst is er ook in het Engels.

1         Spreekt God door klimaatactivisten?
Het klimaat verandert. Dat merken we aan alle kanten. Meer dan overtuigend is het bewijs van experts dat dit komt door ons, mensen. Door ons gedrag. Veel mensen maken zich grote zorgen over de toekomst van de aarde. En er blijven zogenaamde klimaatsceptici/ontkenners.

Klimaatverandering en geloof is een wezenlijk onderwerp. Christenen eren immers de schepper. Alarmbellen gaan af als zijn schepping aangetast wordt. Fijn dat jullie, jongeren, dit inbrachten voor een themadienst.

Is er een weg die het evangelie hierin aanwijst? Welke weg is dat?

Ik wil graag beginnen bij een leeftijdsgenoot van jullie, Greta Thunberg uit Zweden. Zij begon afgelopen zomer met staken Continue reading

Jezus doorbreekt de cultuurstrijd. Beter kijken naar de achtergrond van de NashvilleVerklaring

Onderstaand artikel is van Maarten Verkerk (bijzonder hoogleraar christelijke filosofie aan de Universiteit Maastricht), Nienke Verkerk-Vegter (psychologe) en mij. Het is verschenen in OnderWeg (NGK/GKv). Het artikel bespreekt de achtergronden van de NashvilleVerklaring en concludeert dat de storm van die Verklaring helaas niet aan Gereformeerde Kerken voorbij gaat.

Jezus doorbreekt de cultuurstrijd

De storm over de Nashvilleverklaring lijkt grotendeels geluwd. De initiatiefnemers kregen veel kritiek uit de kerken en de samenleving. Deze kritiek richtte zich voornamelijk op de visie op homoseksualiteit. Het is opvallend dat er weinig aandacht gegeven is aan de achtergronden van deze verklaring. Wie dat wel doet, merkt dat de Nashvilleverklaring nog meer vragen oproept dan ze nu al doet.

Maxim Februari stelt in zijn column in NRC Handelsblad (7 januari 2019) dat de Nashvilleverklaring eigenlijk over man-zijn en vrouw-zijn gaat, maar dat iedereen het veiligheidshalve over seks en homoseksualiteit heeft. Met deze opmerking stelt Februari het vizier op scherp. Want makkelijk kun je denken dat deze verklaring alleen dat deel van de christenen aangaat dat worstelt met Continue reading

Overheid moet Nederlandse jihadstrijders berechten 

Wat te doen met IS-strijders als het kalifaat niet meer bestaat? Dit is een spannende en complexe vraag. Premier Rutte zou willen dat deze jihadisten überhaupt niet meer in leven waren. Contraterrorisme-deskundigen wijzen erop dat het terughalen, berechten en actief volgen van jihadstrijders de beste weg is (NRC Handelsblad, 23 en 24 februari). Om tot een afgewogen besluit te komen, zullen ook andere factoren meegewogen moeten worden. Het Westen blijft helaas niet Continue reading

Roeping van de kerk in een bijna postkerkelijke samenleving

Postkerkelijk mag onze samenleving nog niet heten, maar de secularisatie gaat wel heel snel (SCP, 19 december 2018). Degenen die wel geloven vormen een bont gezelschap. Hoe heeft de kerk zich in deze postchristelijke, bijna postkerkelijke en multireligieuze context op te stellen?

De Haagse Bethelkapel verleende enkele maanden kerkasiel aan het Armeense gezin Tamrazyan. Een estafettedienst verhinderde de uitzetting van dit uitgeprocedeerde gezin. Op deze manier heeft de kerk bijdragen aan de politieke draai inzake het kinderpardon. Ik zie die draai als gebedsverhoring. Dan kunnen we nu, met het oog op de toekomst, ook terugkijken. Want in het geboden kerkasiel komen veel aspecten samen die relevant zijn voor de vraagstelling van dit artikel.

Godsdienstvrijheid
De discussie over het kerkasiel verliep nogal tam. Bijbelteksten als Romeinen 13 en Matteüs 25 werden genoemd. De vraag werd gesteld in hoeverre je een estafettedienst mag inzetten voor een goed doel. Het gaat dan over de overheid, de kerk en hun relatie. Maar zet het geheel van deze discussie nu eens in de context van Continue reading