Waarover je in de Stille Week niet zwijgen kunt. Essay in het Nederlands Dagblad

In de Stille Week gaan we op weg naar Goede Vrijdag en Pasen. Zijn er woorden als je zo dichtbij het mysterie komt? Sommige christenen kiezen ervoor om een week lang te zwijgen. Want het is zo onbegrijpelijk. Anderen hebben hun buik vol van de protestantse woordtraditie. Maar je kunt niet zonder woorden. Ze zijn als het ware de stappen die nodig zijn om tot aanbidding te komen. Maar dan moet die stappen wel goed gezet worden. Misverstanden en karikaturen liggen op de loer.

Neem Jezus’ gebedsworsteling in Getsemane. Dat is een goede opmaat naar Golgota en Pasen. De evangelisten beschrijven in sterke bewoordingen hoe Jezus in Getsemane uit doodsangst Continue reading

Geloof gaat over meer dan jezelf. Korte brief aan NRC

Het gaat niet om de vraag of je in God gelooft want religie of geloof gaat om zin- en betekenisgeving, aldus Marjoleine de Vos (Verlangen naar geloof, NRC 29/30 januari). Het artikel van De Vos deed me denken aan een slogan die Rotterdam Continue reading

Een nieuwe belijdenis begint met het vragen naar God. Artikel in het Nederlands Dagblad.

Theoloog en columnist Ad de Bruijne is geen voorstander van nieuw kerkelijk belijden (Nederlands Dagblad, 10 december). Nieuwe belijdenissen ontstaan immers uit geestelijke vernieuwing en daaraan ontbreekt het in onze tijd. Ik wil twee elementen aan dit gesprek toevoegen. Allereerst gaat dat over de aard van belijdenisgeschriften. Zijn we het erover eens dat belijdenisgeschriften allereerst over God en het geloof in Hem gaan? Deze vraag lijkt een open deur maar is dat helaas niet. Ik bedoel het volgende. Wie goed luistert naar belangrijke discussies vraagt zich af wat gelovigen bezig houdt.

NashvilleVerklaring
Twee voorbeelden daarvan. Ongeveer drie jaar geleden kwam de NashvilleVerklaring uit. Heel ons land was in rep en roer. Zo ga je toch niet met Continue reading

Wonderlijk, hoe God nabij komt. Artikel in Trouw over eerbiedskapitalen NBV21.

Schrijf je ‘Hij’ of ‘hij’ als het over God gaat? De discussie over eerbiedskapitalen[i] lijkt muggenzifterij maar mijn collega Zuurmond maakt inzichtelijk wat daarin meekomt (Trouw, 9 oktober). Eerbiedskapitalen kunnen ervoor zorgen dat God een ‘abstract opperwezen’ is terwijl de Bijbel juist vertelt dat God nabij wil zijn, zegt Zuurmond. God neemt in Christus zelfs een mensengestalte aan. Dan past het nabije ‘hij’.

Hemels licht
Zuurmond heeft een punt. Maar ik volg hem niet. Dat zit vast op de tegenstelling abstract versus nabij. Volgens mij brengt de Bijbel God op een andere Continue reading

Getsemane onthult Gods ongedachte reddingsplan. Artikel in OnderWeg.

Hoe is Jezus’ worsteling in Getsemane te zien? Wie het evangelie van Matteüs aan een stuk doorleest, komt voor een raadsel te staan. Matteüs benadrukt namelijk Jezus’ macht.[i] Jezus geneest zieken. Hij bedwingt de storm op het meer. In twistgesprekken is Jezus de geestelijke leiders de baas. Jezus vergeeft zelfs zonden en is de dood de baas. Altijd is Jezus Heer en meester (Mat.12:8). Hij is werkelijk God met ons (Mat. 1:23).

Tot Getsemane, zo lijkt het. Jezus valt neer. Hij smeekt zijn Vader of de beker aan hem voorbij mag gaan. Hij bezwijkt bijna van doodsangst. Wat is er aan de hand? Het begrijpen van Jezus’ worsteling in Getsemane is Continue reading

Tolerantie minderheden. Brief in NRC inzake grondrechten (brief met toelichting).

Recent zijn er inderdaad diverse treurige nieuwsberichten betreffende orthodox-religieuze gelovigen voorbij gekomen, zoals het Commentaar die opsomde (Orthodoxie verwijdert zich verder van de seculiere samenleving, 30/3). Maar het Commentaar maakt ook iets anders duidelijk. Dan richt ik me op wat gezegd is over het bezoeken van kerkdiensten. Ik kreeg gefronste wenkbrauwen toen ik las dat kerken „de Bijbelse eis Continue reading

Getuig van de naam die ertoe doet. Brief in Nederlands Dagblad bij discussie ‘Nieuwjaarszegen’.

Hoe breng je in onze cultuur het evangelie ter sprake? Over die belangrijke vraag is discussie ontstaan (naar aanleiding van de zogenaamde Nieuwjaarszegen; een TV-bijeenkomst aan het begin van het jaar waarin Nederlanders Gods zegen ontvingen). Ik was niet van plan mee te doen aan deze discussie. Maar woensdag vroegen twee gemeenteleden naar mijn mening hierover. Het artikel van Gijsbert van den Brink (VU Amsterdam) dat die dag in de krant stond, raakte precies aan wat ik die dag als antwoord gaf. Dit is mijn brief:

Getuig van de naam die ertoe doet.
Gijsbert van den Brink verdiept de discussie over de Nieuwjaarszegen door te wijzen op de context; we leven in de Corona-crisis (ND, 9 februari).[i] Als het over context gaat, dient ook de religieuze context van Continue reading

Verleidingen voor gelovigen. Korte inleiding op vier preken over Jezus’ proef in de woestijn, Matteüs 4:1-11.

Wat heeft Jezus in de woestijn te zoeken? Die vraag dringt zich op als je Matteüs 4 leest. Jezus wordt gedoopt in de Jordaan (Matteüs 3).[i] De hemel gaat open. De Geest van God daalt op Jezus neer. God spreekt. God zegt dat Jezus zijn geliefde zoon is. En dan de woestijn in (Matteüs 4)!? Is dit Jezus’ proeftijd? Moet duidelijk worden of Jezus werkelijk Gods zoon is, zoals gezegd is bij zijn doop?

Ik denk dat je één woord nodig hebt om te zeggen wat Jezus in de woestijn zoekt: Continue reading

Wat betekent de ophef over ‘anti-homoverklaringen’ op bijzonder onderwijs? Brief in NRC

De discussie over het ondertekenen van verklaringen van scholen met reformatorische opvattingen over homoseksualiteit maakt duidelijk dat de tijdgeest verandert (Homo-uitspraken ontploffen in het gezicht van minister Slob, NRC 11 november).

Ik ben blij met de uitkomst van dit debat.[i] Tegelijk vraag ik me af wat de consequenties Continue reading

Hoe God renoveert. Waarom het lezen van Ezechiël nodig is. Artikel in OnderWeg (1000 woorden).

Renovatie begint met sloopwerkzaamheden. Soms gebeurt dat met grof geweld. Het oude moet eruit. Bijbelboek Ezechiël is te vergelijken met een renovatieproject. God maakt alles nieuw. Ezechiël 36 is van alle profetische geschriften de meest systematische en gedetailleerde samenvatting van Gods vernieuwend werk (Block).[i] Ezechiël eindigt met schitterende vergezichten.[ii] Maar voordat het zover is vinden er eerst sloopwerkzaamheden plaats. En dat gaat Continue reading