Wonderlijk, hoe God nabij komt. Artikel in Trouw over eerbiedskapitalen NBV21.

Schrijf je ‘Hij’ of ‘hij’ als het over God gaat? De discussie over eerbiedskapitalen[i] lijkt muggenzifterij maar mijn collega Zuurmond maakt inzichtelijk wat daarin meekomt (Trouw, 9 oktober). Eerbiedskapitalen kunnen ervoor zorgen dat God een ‘abstract opperwezen’ is terwijl de Bijbel juist vertelt dat God nabij wil zijn, zegt Zuurmond. God neemt in Christus zelfs een mensengestalte aan. Dan past het nabije ‘hij’.

Hemels licht
Zuurmond heeft een punt. Maar ik volg hem niet. Dat zit vast op de tegenstelling abstract versus nabij. Volgens mij brengt de Bijbel God op een andere Continue reading

Getsemane onthult Gods ongedachte reddingsplan. Artikel in OnderWeg.

Hoe is Jezus’ worsteling in Getsemane te zien? Wie het evangelie van Matteüs aan een stuk doorleest, komt voor een raadsel te staan. Matteüs benadrukt namelijk Jezus’ macht.[i] Jezus geneest zieken. Hij bedwingt de storm op het meer. In twistgesprekken is Jezus de geestelijke leiders de baas. Jezus vergeeft zelfs zonden en is de dood de baas. Altijd is Jezus Heer en meester (Mat.12:8). Hij is werkelijk God met ons (Mat. 1:23).

Tot Getsemane, zo lijkt het. Jezus valt neer. Hij smeekt zijn Vader of de beker aan hem voorbij mag gaan. Hij bezwijkt bijna van doodsangst. Wat is er aan de hand? Het begrijpen van Jezus’ worsteling in Getsemane is Continue reading

Tolerantie minderheden. Brief in NRC inzake grondrechten (brief met toelichting).

Recent zijn er inderdaad diverse treurige nieuwsberichten betreffende orthodox-religieuze gelovigen voorbij gekomen, zoals het Commentaar die opsomde (Orthodoxie verwijdert zich verder van de seculiere samenleving, 30/3). Maar het Commentaar maakt ook iets anders duidelijk. Dan richt ik me op wat gezegd is over het bezoeken van kerkdiensten. Ik kreeg gefronste wenkbrauwen toen ik las dat kerken „de Bijbelse eis Continue reading

Getuig van de naam die ertoe doet. Brief in Nederlands Dagblad bij discussie ‘Nieuwjaarszegen’.

Hoe breng je in onze cultuur het evangelie ter sprake? Over die belangrijke vraag is discussie ontstaan (naar aanleiding van de zogenaamde Nieuwjaarszegen; een TV-bijeenkomst aan het begin van het jaar waarin Nederlanders Gods zegen ontvingen). Ik was niet van plan mee te doen aan deze discussie. Maar woensdag vroegen twee gemeenteleden naar mijn mening hierover. Het artikel van Gijsbert van den Brink (VU Amsterdam) dat die dag in de krant stond, raakte precies aan wat ik die dag als antwoord gaf. Dit is mijn brief:

Getuig van de naam die ertoe doet.
Gijsbert van den Brink verdiept de discussie over de Nieuwjaarszegen door te wijzen op de context; we leven in de Corona-crisis (ND, 9 februari).[i] Als het over context gaat, dient ook de religieuze context van Continue reading

Verleidingen voor gelovigen. Korte inleiding op vier preken over Jezus’ proef in de woestijn, Matteüs 4:1-11.

Wat heeft Jezus in de woestijn te zoeken? Die vraag dringt zich op als je Matteüs 4 leest. Jezus wordt gedoopt in de Jordaan (Matteüs 3).[i] De hemel gaat open. De Geest van God daalt op Jezus neer. God spreekt. God zegt dat Jezus zijn geliefde zoon is. En dan de woestijn in (Matteüs 4)!? Is dit Jezus’ proeftijd? Moet duidelijk worden of Jezus werkelijk Gods zoon is, zoals gezegd is bij zijn doop?

Ik denk dat je één woord nodig hebt om te zeggen wat Jezus in de woestijn zoekt: Continue reading

Wat betekent de ophef over ‘anti-homoverklaringen’ op bijzonder onderwijs? Brief in NRC

De discussie over het ondertekenen van verklaringen van scholen met reformatorische opvattingen over homoseksualiteit maakt duidelijk dat de tijdgeest verandert (Homo-uitspraken ontploffen in het gezicht van minister Slob, NRC 11 november).

Ik ben blij met de uitkomst van dit debat.[i] Tegelijk vraag ik me af wat de consequenties Continue reading

Hoe God renoveert. Waarom het lezen van Ezechiël nodig is. Artikel in OnderWeg (1000 woorden).

Renovatie begint met sloopwerkzaamheden. Soms gebeurt dat met grof geweld. Het oude moet eruit. Bijbelboek Ezechiël is te vergelijken met een renovatieproject. God maakt alles nieuw. Ezechiël 36 is van alle profetische geschriften de meest systematische en gedetailleerde samenvatting van Gods vernieuwend werk (Block).[i] Ezechiël eindigt met schitterende vergezichten.[ii] Maar voordat het zover is vinden er eerst sloopwerkzaamheden plaats. En dat gaat Continue reading

Verdedig je geloof. Cursus apologetiek van de Open Hof (NGK), Zuidhoven- (CGK) en Kandelaarkerk (GKv) te Dordrecht

In oktober start er een cursus over het verdedigen van het geloof. De cursus gaat uit van drie Dordtse kerken: de Open Hof (NGK), Zuidhoven- (CGK) en Kandelaarkerk (GKv).

In Nederland geloven de meeste mensen niet in God. De idee kan zijn dat geloven iets is dat bij ons verleden hoort. De cursus staat stil bij vragen als: is het redelijk om in God te geloven? Zijn er argumenten voor het bestaan Continue reading

Hoe indrukwekkend is God. Korte inleiding (1100 woorden) op een prekenserie Ezechiël.

God verschijnt vol majesteit. Stamelend beschrijft Ezechiël 1 hoe God zich in een visioen laat zien. Een week lang is Ezechiël totaal van de kaart. Want wie kan God zien en blijven leven? Een van Ezechiëls voorgangers, de profeet Jesaja, zag God ook al (Jesaja 6). Maar Ezechiël ziet God veel indrukwekkender. Het roepingsvisioen van Ezechiël blijft tot de verbeelding spreken. Voor gelovigen is het visioen blijvend van belang.

Waarom verschijnt God op deze manier? En waarom uitgerekend in (het heidense) Babel? Wat betekent Ezechiël voor nieuwtestamentische gelovigen? Ik heb in de afgelopen twee jaar 23 keer over het Bijbelboek Ezechiël gepreekt en bij dit soort vragen stilgestaan. In onze tijd is Continue reading

Bidden met de Korachieten. Introductie preken over Psalm 42/43 – 49 (blogpost 430 woorden).

Zo’n vier jaar geleden heb ik voor het eerst systematisch over Psalmen gepreekt.[i] Uiteraard stonden Psalmen daarvoor ook op mijn preekrooster. Denk aan rouw- en trouwdiensten of aan ingrijpende situaties.[ii] Maar dat was incidenteel. Ik was bang om de Psalmen ‘kapot Continue reading