Hoe indrukwekkend is God. Korte inleiding (1100 woorden) op een prekenserie Ezechiël.

God verschijnt vol majesteit. Stamelend beschrijft Ezechiël 1 hoe God zich in een visioen laat zien. Een week lang is Ezechiël totaal van de kaart. Want wie kan God zien en blijven leven? Een van Ezechiëls voorgangers, de profeet Jesaja, zag God ook al (Jesaja 6). Maar Ezechiël ziet God veel indrukwekkender. Het roepingsvisioen van Ezechiël blijft tot de verbeelding spreken. Voor gelovigen is het visioen blijvend van belang.

Waarom verschijnt God op deze manier? En waarom uitgerekend in (het heidense) Babel? Wat betekent Ezechiël voor nieuwtestamentische gelovigen? Ik heb in de afgelopen twee jaar 23 keer over het Bijbelboek Ezechiël gepreekt en bij dit soort vragen stilgestaan. In onze tijd is Continue reading

Oer. Een belangrijke stap in het gesprek over schepping en evolutie, geloof en wetenschap.

Deze week kwam het boek Oer uit. Het boek gaat over schepping en evolutie, geloof en wetenschap. Volgens mij zet Oer een belangrijke stap. Het helpt het christelijke debat verder. Hieronder een blog naar aanleiding van het boek; het mooie en goede ervan, een duiding van het boek en ook aandachtspunten en kritiek. De cijfers in deze blog verwijzen naar de paginanummers van Oer.

De kracht van het boek Oer is dat het precies doet wat er op de achterflap staat: ‘Oer is een meeslepende vertelling die op een nieuwe manier een verbinding legt tussen Gods grote verhaal in de Bijbel en hedendaagse Continue reading

Wil de levende God opstaan? Brief Nederlands Dagblad over God en Corona-crisis.

Vandaag is het Stille Zaterdag. Jezus ligt in het graf. Alle hoop is de bodem ingeslagen. Deze dag werpt bijzonder licht op onze hedendaagse crisis. Ik denk aan de discussie over de vraag of, en zo ja wat, God met Corona te maken heeft.[i] Terecht wordt er gewezen op Continue reading

KNOWN. Inleiding op een serie preken over Ezechiël. April 2020

Ezechiël opent met een ontzagwekkend visioen. Ezechiel ziet Gods majesteit, ‘de heerlijkheid van de HEER’. En dat nog wel in het ‘heidense’ Babel. Ezechiël is verdoofd van deze aanblik van God. Een week lang is hij totaal van de kaart. Daarna wordt Ezechiël aan het werk gezet. Talloze hoofdstukken profetie volgen. Veel belangrijke thema’s die als een rode draad door heel de Bijbel heenlopen komen aan bod. Tenslotte eindigt Ezechiël zoals het begon. Ezechiël krijgt weer een visioen. Het zogenaamde tempelvisioen (Ezechiël 40-48). Tot op vandaag blijft Ezechiël tot de verbeelding spreken.

Eind augustus 2018 begon ik te preken over het Bijbelboek Ezechiël. Nu, na 23 preken, wil ik in deze blog een balans opmaken. Waarover gaat Ezechiël en waarom zou je dat Bijbelboek wel of niet lezen? Welke betekenis heeft het boek voor vandaag?

Deze onderstaande blog is een longread. Een korte samenvatting is Continue reading

Zet God Nederland op slot? Artikel in het Nederlands Dagblad over de stikstofcrisis

Nederland raakt op slot. Die gedachte dringt zich aan je op als je naar de actualiteit kijkt. Protesten zijn aan de orde van de dag. Vooral de stikstofcrisis stelt voor grote dilemma’s. Alle zeilen moeten bijgezet worden om niet in een acute impasse te geraken. Schuldigen worden aangewezen. Het verkeer wordt soms platgelegd. Op social media zie je chagrijn en woede. Smerige en meer dan misselijkmakende taal klinkt. Wat is er aan de hand?

Vrede?
Ik houd er rekening mee dat God ons land op slot zet.[i] Je weet wel; die God die we inmiddels massaal de rug hebben toegekeerd. Die God die de westerse cultuur uit haar dagelijkse leefwereld heeft weg gekruist. Die God.

De gedachte dat God ons land op slot zet ontleen ik aan de profeet Continue reading

Misschien is het wel Gods bedoeling dat we Hem missen in de eredienst. Artikel Nederlands Dagblad

Journalist Gerard ter Horst schreef in het Nederlands Dagblad een jammerklacht over de protestantse eredienst. We missen God; zo laat de klacht zich lezen. Gezien de vele reacties raakt hij een snaar. Vandaag staat mijn artikel over deze klacht in de krant:

Misschien is het wel Gods bedoeling dat we Hem missen in de eredienst

De jammerklacht van Ter Horst over de protestantse eredienst vat ik op als een vrucht van de Geest (Nederlands Dagblad, 11 oktober). Juist omdat de Geest mensen en hun ervaringen serieus neemt en daardoorheen werkt. Vervolgens wil ik luisteren naar wat de Geest hierin zegt. Want daarvoor zijn alle gelovigen nodig. Ik besef overigens dat mijn bijdrage verdacht is. Ik ben – ik zeg het maar eerlijk – predikant in een protestantse kerk. En als mijn belangrijkste taak zie ik het om het evangelie te Continue reading

De Nederlandse kerk is nog teveel bezig met aardse, politieke macht

In de Nederlandse setting zijn kerk en politiek nauw verweven geweest. Met het oog op het getuigenis van de kerk is het nodig dat kerken daar verandering in aanbrengen.

Op 29 mei komen verleden en heden van de Nederlandse kerk samen. In Dordrecht wordt de herdenkingsperiode Dordtse Synode 1618/9 afgesloten.[i] Maar waar de 17de-eeuwse synode voor een breuk in de kerk zorgde, zullen kerken en geloofsgemeenschappen op 29 mei een Verklaring van Verbondenheid ondertekenen. Ik ben blij met deze onderlinge verbondenheid.[ii] Als minderheid hebben kerkmensen elkaar nodig. Maar er is ook werk aan de winkel. Als kerken zich toekomstgericht willen opstellen, is het van belang dat zij zich bezinnen op hun relatie met aardse, politieke macht. Wie kijkt naar het verleden ziet dat kerk en staat Continue reading

Evenwichtige afvaardiging voor een goede synode. Artikel Nederlands Dagblad

Ook de komende synode van de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt is bepalend voor de koers van deze kerken. Daarom komt de afvaardiging naar de synode, begin 2020, erop aan.

Begin 2020 is er weer een synode van de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt (GKv). De vorige synode (Meppel-2017) werd historisch genoemd vanwege besluiten over de vrouwelijke ambtsdrager en het fusieproces met de Nederlands Gereformeerde Kerken (NGK). Toch is de aanstaande synode (Goes 2020) minstens even belangrijk.

Beide onderwerpen komen namelijk terug. De fusie tussen de NGK en GKv is het hoofdonderwerp. Maar ook de bezwaren tegen de besluiten over de vrouwelijke ambtsdrager liggen op tafel. Wordt de ingeslagen koers bestendigd of komt de synode terug van bepaalde besluiten?

Ligging
Sommigen maken zich grote zorgen over de koers van de kerk. Uit hun kring klinkt weleens het geluid dat de komende synode de laatste mogelijkheid is om de koers van de kerken te Continue reading

De discussie over doopvragen is een teken van secularisatie

In de Vrijgemaakte kerk is er discussie over doopvragen. Hoe spreek je over zonde, wonden, tekorten en/of het kwaad als de heilige doop wordt bediend? Wat te zeggen als je verschijnt voor de heilige God om nieuwgeboren te worden (Titus 3:5)? Alleen al omdat doop en avondmaal sacramenten zijn, is een discussie over doopvragen fundamenteel. ‘Symbolen worden tot cymbalen in het uur van de dood’ (Achterberg). Waar gaat het om bij de doop? We bidden of de dopeling Continue reading

NashvilleVerklaring. Een overzicht van mijn werkzaamheden ermee / reacties erop

De Nederlandstalige NashvilleVerklaring is niet onopgemerkt gebleven. Met dat understatement begon ik m’n blog op zondag 6 januari jl. Er komt veel samen in deze Verklaring en de reacties daarop. We zijn inmiddels een kleine twee weken verder en hieronder Continue reading